怀抱迷你口袋的它

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在澳大利亚东南部和塔斯马尼亚的灌木地区,生存着一群“迷你袋鼠”。于夜晚吃食果实等,以大群居方式生活。这就是沙袋鼠。

它们不是袋鼠

乍然看上去,沙袋鼠和袋鼠在外表上非常相似,很多人会因为把一个错认为另一个而上当。严格地说,沙袋鼠和袋鼠之间有一些区别。可以肯定的是,这两种动物都属于有袋类动物。一只沙袋鼠最多能重达24公斤。沙袋鼠的最大身高只有24英寸,而最大的袋鼠可以达到6英尺(从头到尾)。

及其擅长跳跃

不同于拥有分开双腿(宽腿结构)的袋鼠,沙袋鼠有强大紧凑的后腿,可以用来高速跳跃和跳跃很远的距离。这有利于在受到掠食者的威胁时,或者当雄性相互争斗时,它们也可能使用这些腿来进行有力的踢腿。沙袋鼠的尾巴不能抓握,但仍然很有用。沙袋鼠在移动时使用它们来保持平衡,并以坐姿支撑自己。

蹲踞式起跑的来源

1888年,澳大利亚短跑运动员在观察黑尾沙袋鼠的奔跑时发现,它们在起跑前总是先弯曲一下身子,腹部几乎贴进地面,然后靠其强有力的后腿一蹬,便以子弹出膛般的神奇速度奔跑起来。

黑尾沙袋鼠的这种起动姿势是符合生物力学原理的。于是,他就模仿黑尾沙袋鼠的起跑姿势,并结合短跑运动的特点,发明了在当时被认为是“短跑技术革命”的起跑技术——蹲踞式起跑(Crouch Start)。

特殊的麦田怪圈

沙袋鼠是草食动物,它们的大部分食物是草和植物。澳大利亚供应全球近半的鸦片用于合法止痛药。鸦片是由罂粟植物内部的液体制成的。这些植物生长在整个大陆的大片土地上。成群的沙袋鼠喜欢跑过这些田野,在大量食用罂粟后,这些“瘾君子”们会变得举止怪异,不断地绕圈蹦跳。至少在澳大利亚,麦田怪圈可能不是外星人制造的。

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一度濒临灭绝

除草剂的使用明显影响了沙袋鼠的生殖发育。人类的活动和猎杀缩小了它们的生存空间。在国际自然保护联盟(IUCN)的红色名录里,帕尔马沙袋鼠(Parma Wallaby)被列为近危物种。幸运的是,一些沙袋鼠物种的数量正在缓缓的增加中。

作者:Zhang Yuming (INTI International University)