最危险的恐龙鸟

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继鸵鸟和鸸鹋之后,鹤鸵是地球上第三大和高的鸟类。澳大利亚和巴布亚新几内亚是这鸟类的家园。因此,它的名字源自于两个巴布亚语单词。Kasu 的意思是角,weri 的意思是头,指的是他们头顶上突出的盔甲。

据科学家发现,鹤鸵有三个现存物种。体型最小的是矮鹤鸵,体型最大的是南鹤鸵。北鹤鸵比南鹤鸵稍小。

活着的恐龙

鹤鸵看起来像火鸡和鸵鸟的结合体。尽管所有鸟类都是恐龙的后代,鹤鸵确具有最显着的特征,即是头顶上突出的盔甲。许多恐龙都有一样的盔甲。

此外,从它们巨大的黑色羽毛身体到头上的蓝色头皮、脖子上的红色皮肤和蓝灰色的腿,它们的羽毛和皮肤的颜色和纹理与恐龙相似。它们巨大的爪子也使它看起来像一只可怕的恐龙脚。

他们吃粪便!

鹤鸵是食果动物,这意味着它们主要吃水果和浆果。它可以在一天内消耗多达 11 磅的水果。在进食过程中,它们没有咀嚼。它们会把整颗水果吞下。偶尔,它们也会吃真菌、死动物、啮齿动物、蜗牛和蜥蜴来获取更多的蛋白质。因此,在森林里总能发现大堆五颜六色的粪便。他们的粪便经常含有没消化完整的水果,仍然有很多养分。于是,他们经常吃其他鹤鸵的粪便,也吃自己的粪便。

时刻准备好 …

由于它们无法“飞”离战斗,鹤鸵配备了最好的保护和武器。在他们的头顶上有一个头盔状的盔甲。此盔甲是外壳覆盖了一层角蛋白的骨突出物。它的长度可达15厘米,高度可达17厘米。虽然我们对此盔甲的用途尚不了解,但它无疑有助于保护他们在打斗中免受头部创伤。

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根据一些理论,此盔甲可以帮助他们推开森林灌木丛,吸引异性,并通过产生和放大超深波纹进行交流,类似于电影侏罗纪公园中恐龙发出的声音。根据一些研究,鹤鸵的盔甲可以调节温度。当环境温度高时,盔甲当起热窗帮忙散热,但当环境温度低时,它转为隔热层的作用。

鹤鸵最致命的武器即是每只脚的中趾上锋利的爪子。它们的爪子可以长达 12 厘米,会造成严重或致命的伤害。

很危险,但很害羞

他们不会飞,但肯定很会打斗。在攻击之前,他们会尽所能挺得越高越好,弄散他们的羽毛,发出嘶嘶声,然后低下头来展示头顶上的盔甲。在攻击时,鹤鸵会跳起来,脚往攻击者踢去,爪子在半空中时向下滑动。他们的空手道踢腿的力量可以打断骨头并造成致命的撕裂伤。

每年,多达 200 人被他们攻击。然而,鹤鸵杀死人类的个案只有两例,一例发生在 1926 年 4 月,另一例发生在 2019 年 4 月。

尽管如此,鹤鸵不会无缘无故攻击人类。他们是害羞的动物,尽可能避免对抗。他们很重视保护自己的年轻一代和领土。攻击人类的最常见原因是自卫和对给食物者的期望。

1999 年的文件检查显示,73% 涉及鹤鸵对人的袭击和人们给予食物息息相关。因此,为了你自己的安全,请不要喂鹤鸵。此外,避免接近鹤鸵,因为这可能会让它们感受到威胁。

鹤鸵爸爸爱绿蛋

鹤鸵是喜欢独居的鸟类。它们只在 5 月到 10 月间聚在一起交配。雌鹤鸵可能与数只雄鹤鸵交配并制造数个巢穴,产下 3 至 5 颗绿色的蛋,每颗蛋约 584 克。产下蛋后,雌鹤鸵会抛弃巢穴。雄鹤鸵将接管并用至少 50 天来孵化蛋,绝对不会离开巢穴,甚至是食物。蛋孵化后,雄鹤鸵还将在接下来的 9 个月里培育和教导幼崽。

他们和生态系统

鹤鸵被称为热带雨林的健康守护者。他们的粪便有助于在雨林中散播种子,并确保植物可以很好的发芽。

尽管这三个物种都在 IUCN 红色名单上被列为“无需担心”的物种,但它们的数量正在持续下降。此状况间接地告诉了我们,生态系统的质量正在恶化中。